Slashdot | James Murdoch Criticizes BBC For Providing “Free News”

News Corporation’s James Murdoch says that a ‘dominant’ BBC threatens independent journalism in the UK and that free news on the web provided by the BBC made it ‘incredibly difficult’ for private news organizations to ask people to pay for their news.

via Slashdot | James Murdoch Criticizes BBC For Providing “Free News”.

It is not the first time Murdoch is trying to fool us. Murdoch new war is trying to persuade people news on the web must be paid. It is difficult to fight this war, nowedays: it is like to try to get paid for email delivery, or for accessing to things like twitter or facebook.

Anyway, without free access to some news, is not  our freedom in danger?

Murdoch: faremo pagare le notizie online – Corriere della Sera

NEW YORK – La News Corp., gigante delle comunicazioni che fa capo a Rupert Murdoch, potrebbe far pagare l’accesso alle notizie online a partire dalla metà del prossimo anno, ribadendo un’idea che lo stesso Murdoch aveva già annunciato lo scors0 8 maggio. Inoltre News Corp. potrebbe rompere l’alleanza con Amazon sul lettore digitale Kindle, se non si arriverà a una rinegoziazione degli accordi. Lo fa sapere Murdoch, il quale si è detto scontento delle relazioni tra Kindle e i lettori online dei suoi giornali, lasciando anche trapelare la possibilità di un accordo tra News Corp e Sony.

via Murdoch: faremo pagare le notizie online – Corriere della Sera.

Prendiamo spunto da questa notizia e facciamo qualche riflessione.All’inizio del web, i giornali hanno tentato di creare siti web in parte gratuiti ed in parte a pagamento.

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Zopa: luci e ombre

Zopa (acronimo di Zone of possible agreement)  è un network peer to peer di prestiti on line, gestito da Maurizio Sella  (cugino di quarto grado dell’ omonimo ex presidente dell’ Abi, per i dettagli consultate questo articolo del Corriere del 12 maggio 2008).

Zopa è il tentativo di offrire un intermediario (alla eBay) tra chi offre credito e chi lo richiede. Peccato che Zopa non fornisca nessun tipo di garanzia a chi offre il credito: in pratica non è una banca, e quindi agisce in un contesto leggermente diverso.
La situazione si è fatta più scabrosa il dieci luglio; infatti sul sito Zopa si legge che

In data 10 luglio 2009 è stato notificato a Zopa il decreto del Ministero dell’Economia e delle Finanze che, su indicazione di Banca d’Italia, ha cancellato dall’elenco degli intermediari finanziari ex art. 106 la nostra società. Come conseguenza immediata ci vediamo costretti a sospendere la trattazione di nuovi prestiti e l’ingresso di nuovi Prestatori.

Leggiamo su Repubblica che “La contestazione nasce dal fatto che c’ era una giacenza sul Conto Prestatori Zopa, in attesa di uscire come prestito”.

Un articolo del “Corriere della sera” del 25 luglio ci dà maggiori dettagli:

Zopa è stata cancellata il 26 giugno scorso dall’ albo degli intermediari finanziari dal ministero dell’ Economia su proposta della Banca d’ Italia che gli contestava irregolarità, o meglio «l’ abuso», nella raccolta di risparmio ed ha quindi sospeso la trattazione di nuovi prestiti

Il Ministero dell’Economia contesta a Zopa il fatto che il credito passsi attraverso un conto prestatori intestato a Zopa, invece di finire in un unica operazione dal conto dei prestatori a quello dei (futuri) debitori.

WebDAV versus Sshfs

At Gioorgi.com we evaluted a internet file system common gateway for connecting network resources. We compared two solutions: a webdav file system and an ssh-fs file system. The solution should be viable via MacOSX and Linux, but also Windows support will be a plus.

WebDAV

Samba and NFS are for sure more fast and reliable, but webdav offers some nice feature:

  • Webdav is easy to set up on apache web server
  • Webdav uses simple http protocol extension, so you can use it also behind web proxy
  • You can use HTTPS protocol to get SSL encryption
  • Apple uses it for its iDisk solution, so you get the ability to run it smoothly under MacOSX and Linux with minimum effort.

The problem is Windows: there is a MS-WebClient built in with WindowsXP, but it is difficult to map the URL as a simple network drive.

There is an old Novell utility called netdrive which do the trick, but it is unsupported and difficult to find.

After some work we tried NetDrive, which is a commercial solution but it is free for personal use.
For the webdav server we chosed apache 2.0, on a smooth linux box.

WebDAV userful things you can do on Mac:

  • Altrought slow, you can export photos from iPhoto to a webdav disk.
  • Some guys as found a way to  hack MobileMe-iDisk to map to a user-defined iDisk
  • We also managed to clone a mercurial repository in this hybrid way, which can avoid installation of the mercurial cgi, simpl

Limits:

  • It is tricky to map symbolic links, even if apache is configured to follow it.
  • Configuration can be a pain on Linux.

SSHFS

We have also tried sshfs, after reading this very clear blog.

The main advantage of sshfs is its simplicity: we reuse an ssh connection, via a “fuse” driver.
We tried two version: a mac port version and the google static linked version.

[Updated on May 2010] For Linux Ubuntu users try out also this detailed explanation

If you need to use it on windows, it is bit difficult. We only find this japanese port of fuse for windows.

DavFS vs Ssh-FS

We tried a “find” on an idisk, to check performance. Both ends (client and server) was linux machines, with the server exposed to the  internet.

Sshfs is easier to set up: you can reuse your ssh keys. WebDav is a bit complicated to set up on linux: the manual pages lack of examples, but this article solves our problems.

The DavFS was connected in https. It takse about 3,5 minutes to scan 2175 files, with about 0,097 seconds per file.

SSHFS takes a bit less, about 3 minutes and 24 seconds for about 0,094 seconds per file.

Then we try a disk usage (du). We have done the tests two times in sequence, to test also the overall caching provided by the two file systems.

Operation WebDav SshFS
du on 2175 files 2m33,8s

2m32,3s

3m24,6s

3m24,9s

So far, sshfs seems a bit more fast, but it is less easy to set up on windows. WebDav on the contrary uses http, which is a more compatible protocol.

On Macosx sshfs seems slower then webdav, perhaps because  webdav is developed as a kernel module, while sshfs uses macfuse driver.